El hidrógeno es el combustible potencial más limpio de que podríamos disponer; el reto es conseguir un procedimiento limpio que permita dejar de  usar combustibles fósiles. El proyecto COMPHOCAT, liderado por el catedrático Francesc Illas, director del Instituto de Investigación de Química Teórica y Computacional de la Universidad de Barcelona (IQTCUB) (Catalunya, España), ha trabajado en la modelización computacional de nanopartículas de óxido de titanio (TiO2) para buscar un catalizador que, con luz visible, permita la división del agua para generar hidrógeno.

El TiO2 es un material con propiedades únicas de fotocatálisis y se está aplicando en muchas áreas tecnológicas. Una de las propiedades principales que tiene es la capacidad de fotocatalizar la rotura de la molécula de agua para obtener una molécula de hidrógeno y una de oxígeno. El objetivo principal de COMPHOCAT ha sido estudiar las propiedades del TiO2 en la nanoescala y construir modelos computacionales que simulen el comportamiento de las nanopartículas que se utilizarán en la práctica.

«Hasta ahora, no ha sido posible identificar fotocatalizadores de TiO2 con actividad en la región de la luz visible, lo que limita sus aplicaciones prácticas», explica Francesc Illas. «Para conseguir que un fotocatalizador sea práctico -continúa el investigador- necesitamos ob obtener luz en el rango ultravioleta, en el que el TiO2 funciona mejor, o bien modificar el compuesto para que tenga las mismas características con luz visible». Según Illas, la primera opción queda descartada «porque no se puede recoger luz ultravioleta suficiente a partir de la luz solar, ya que la atmósfera absorbe la luz de este rango». El segundo caso -modificar las nanoppartículas de TiO2- es lo que se está estuddiando desde el IQTCUB.

El proyecto COMPHOCAT se ha llevado a cabo gracias a los 52 millones de horas de cálculo con la supercomputadora MareNostrum del Barcelona Supercomputing Center (BSCN-CNS) otorgadas por el Partnership for Advanced Computing in Europe (PRACE). Con el fin de continuar esta investigación, la misma plataforma PRACE ha otorgado al equipo de Illas 40 millones de horas de cálculo adicionales para el nuevo proyecto EXCIPHOCAT, que permitirá caracterizar los compuestos diseñados en esta primera fase. (U. Barcelona)

http://www.elchaco.info/wp-content/uploads/2018/03/FOTOLOCALIZADOR.jpghttp://www.elchaco.info/wp-content/uploads/2018/03/FOTOLOCALIZADOR-300x273.jpgIsmael Vargas A.CienciaResaltadoAgua,Fotolocalizador,Hidrógeno,Luz
El hidrógeno es el combustible potencial más limpio de que podríamos disponer; el reto es conseguir un procedimiento limpio que permita dejar de  usar combustibles fósiles. El proyecto COMPHOCAT, liderado por el catedrático Francesc Illas, director del Instituto de Investigación de Química Teórica y Computacional de la Universidad de...